a cura della Redazione
22 October 2023

Gary Fisher, genio e icona della mtb

Concludiamo la nostra rassegna dei pionieri della mtb con Gary Fisher, altra figura storica che, insieme agli amici Charlie Kelly, Joe Breeze e Tom Ritchey, ha inventato la bici da fuoristrada

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Gary Fisher in azione durante una delle prime Repack, con il suo tipico look: camicia di jeans e berretto di lana.

Gary Fisher, come i suoi celebri e stravaganti compagni, amava a correre su strada e pista e fin da giovanissimo ha cominciato a gareggiare, almeno finché nel 1968 fu sospeso dalle competizioni per via di una folle regola che prevedeva una lunghezza massima per i capelli, abolita poi nel 1972. La sua abilità stava nel circondarsi delle persone giuste e nel saper mettere a frutto le idee che maturavano in quei primi anni 70, nella "MTB Valley", ovvero nella Contea di Marin, in California, che ha visto nascere la bici da montagna. Come i suoi illustri amici si recava al lavoro utilizzando la sua bicicletta Schwinn Excelsior X degli anni Trenta, su cui presto volle mettere mano adattando dei freni a tamburo (leve e cavi presi da motociclette) e una tripla guarnitura, tutti ricavati da "junkers" (catorci) trovati in negozi di biciclette. Il campo di prova per questa bici "custom" fu la mitica Repack Downhill Race, di cui vi abbiamo già parlato tante volte, organizzata dal suo compagno di stanza Charlie Kelly, lungo una di quelle "fire road" (equivalenti alle nostre tagliafuoco) che scendevano dalla cima del monte Tamalpais fino alla cittadina di Fairfax. Eh, sì, diversamente da quanto si pensi, la prima gara di mtb non fu di cross country ma di downhill e metteva a dura prova gli impianti frenanti dei partecipanti. Già nel 1976 ne vennero disputate diverse edizioni: il vincitore della prima in assoluto (21 ottobre '76) fu Alan Bonds (5'12"), ma il record assoluto spetta proprio a Gary Fisher, ottenuto il 5 dicembre dello stesso anno (4'22", a una media intorno ai 42 km/h).

Insieme a Kelly, che ricordiamo ha inventato il termine "mountain bike", fondò nel 1979 MountainBike, la prima azienda specializzata nella realizzazione di questo tipo di biciclette (con telai costruiti da Tom Ritchey) che, in realtà, non ebbe lunghissima vita, anche perché nel frattempo cominciarono a entrare nel mercato aziende importanti come Specialized e Shimano. MountainBike fallì nel 1983 e nello stesso anno Fisher fondò un nuovo marchio: Fisher Mountain Bikes, acquistato da Trek nel 1993, per il quale continuò a curare design e marketing, oltre a essere scopritore di nuovi talenti, come la nostra Paola Pezzo, vincitrice della medaglia d'oro della mountain bike femminile alle olimpiadi del 1996 e 2000.

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